Life Before…

Life before…
The flamboyant tree sat on the hill.
The breeze blew its red flowers painted against the cloudless blue sky.

Life before…
The brook filled with water when it rained.
Turning and weaving through the houses in the valley.

Life before…
The fireflies buzzed in the tall grass.
The lizards scampered through the shrubs in search of their meal.

Life before…
Children laughed and played.
Mothers kissed their children goodnight.

Life before…
An old man sat on the rocking chair.
He remembered the times that were, and the ones that wouldn’t be.

Life before…
Was just as it will be like, life after.

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¿Qué pasa mi querido Puerto Rico?

Me pongo a pensar de lo que está pasando en Puerto Rico.  Tanta violencia, tanta dejadez,  ¿ y por qué?

Algunos dirán que es que el pueblo se a alejado a dios.  Tenemos que dejar de usar esa escusa y ponernos a buscar soluciones reales.

En los estados unidos, las personas son menos religiosas que en Puerto Rico y existe menos violencia.  Igual en Europa donde el 20% de las personas ni creen en dios.  Estudios han ensenado que los países donde existe menos creencia en dios son los menos violentos(http://epiphenom.fieldofscience.com/2009/06/atheist-nations-are-more-peaceful.html).

No estoy diciendo que las personas deben convertirse en ateos para bajar la violencia en país.  Pero que debemos enfocarnos en buscar soluciones al problema que vayan a funcionar.  Predicando y ornado por una solución no nos está llegando a nada. Y mientras tanto, inocentes mueren.

¿Cuál será la solución?

Tenemos que ver que hacen las sociedades que son menos violentas y aprender de ellas.  Una de las cosas más importantes es la educación.  Como pueblo, tenemos que educar nuestra juventud.  Esto cuesta dinero y mas importante TIEMPO.

En vez de comprar juguetes electrónicos y tonterías por que están “a la moda” tenemos que enfocar nuestras energías en la educación y el bienestar de nuestros hijos.  La televisión y juegos de videos han criado esta generación y estamos pagando las consecuencias.

Conozco de muy pocas familias Puerto Riqueñas que se sientan juntos a su familia para cenar.  Estudios han enseñado que niños que cenan con su familia son menos propensos a fumar o usar drogas que aquellos cuyas familias no se sentaban juntos a comer (http://www.webmd.com/a-to-z-guides/features/family-dinners-are-important).

Ese tiempo es importante para conocer a nuestros hijos y hablar sobre lo que esta ocurriendo en su vida.  No es necesario todos los días.  Pero tenemos que hacer el esfuerzo para unas cuantas veces a la semana, apagar el televisor y sentarse juntos a la familia para conocerse.

Tomar el tiempo para leerle a nuestros hijos.  De igual manera que nosotros los Puerto Riqueños no nos sentamos juntos a comer como familia, tampoco le leemos a nuestros niños cuando pequeños.  Y después nos preguntamos porque a nuestros hijos no le gusta la escuela.  El interés en la lectura tiene que ser sembrado a una pequeña edad para que crezca (http://www.pvschools.net/speced/pdfs/Importance-of-Reading.pdf).

Como padres, tenemos que tener libros a nuestros alrededor para que los ninos vean la importancia de la lectura y valore la educación. ¿Cuántos podemos decir dónde está la biblioteca en nuestro pueblo?  Tenemos que salir de esa mentalidad que los libros son para los “estofones” y inculcar en nuestros hijos que la educación es la única manera de salir de la pobreza y un estado mental pobre.

Finalmente, tenemos que salir del “ay bendito” que ha tomado poder sobre nuestro pueblo.  Si alguien comete un crimen se merece ser castigado.  ¿Cuánto criminal han dejado salir de la cárcel para que cometa mas atrocidades?  ¿Que ejemplo le da esto a nuestra juventud?  Le estamos diciendo que está bien que hagan lo que hagan, serán perdonados.  Tenemos que hacer nuestros jueces y políticos responsables y que tomen cuentas por su falta de acción. Tenemos que educar a nuestros hijos que toda acción tiene sus consecuencias.

Fácilmente se reunieron miles de personas en el capitolio para fomentar “La Familia” en Puerto Rico, ¿Por qué no hacen lo mismo para protestar la violencia que esta rasando con la isla? ¿No es la violencia que está tomando la isla como fuego un “problema” más grande para resolver?

Tenemos que decidir cuáles son nuestras prioridades como pueblo.

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What will you leave behind?

With the recent events I’ve started thinking about what kind of memories I’ll be leaving behind.  After all, we’re only here for a very short time, and the memories we leave are all that will be left.

Most of us will lead ordinary lives.  We won’t be superstars, or famous athletes.  We won’t run for office.  We won’t change the world.  We won’t break world records.  Our mark is left in how kind we were to those around us and how much of us we’ve shared.  It’ll be just enough to pass some of ourselves for a generation or two and then move on into the past like the millions upon millions of other ordinary folk have done before us.

For the little bit of time and the little bit of influence that we do have, we should try to make it as special as we can.  Compassion and empathy can be contagious.  Kindness and generosity learned and passed on.

For me, what do I want to leave behind?  The same as my mother did for me.  I want to be an example to others of what it means to be selfless.  To give of myself as much as possible in service and in spirit.  Most importantly, to teach my son the same, so that he too can pass that on to others.

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Santa Visits the Bartells (as told by William)

This is my transcription of Santa Visits the Bartells as told by Wil to me on our drive home from work…

And Santa comes down the Chimney and William asks, “who’s that there?” and Santa says, “it’s just me.”

“Oh Santa!  Its just you.  You bring presents?” 

“Yes!” Santa says.  And Santa gives William a present and he rips it open and its a boat.  Santa gives a present to William and says, “here this is for Midnight.”

But Midnight can’t talk, she says “meow”.  So William takes Midnight’s present and rips it open and its cat food.  And he gives the food to Midnight and she says, “meow”, thank you, because she can’t talk because she’s a cat.

Then William rings the bells to wake mama and dada.  And mama and dada say, “what’s that noise?!?!?  Oh, it’s just William.”  And they come to the livingroom and they see Santa.

William takes dada’s present and he rips it open and its a plane.  “Here you go dada,” says William.  And then he takes mama’s present and he rips it open and its a truck, “here you go mama.”

Then Santa goes up the Chimney and he asks William, “you want to come to the North Pole with me?”

“Yes, thank you!” Says William and he goes up the Chimney with Santa and he goes to the North Pole.

I’m guessing there’s a sequel since I was never told the second half of the story about what happens when William goes to the North Pole and his return.

Merry Christmas everyone!  It’s been a fabulous year!

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