FebruaryPictureSmall

“Snow” Day – Time to Regroup and Set the Plan in Motion

(En español abajo)

Today we had a “snow day” and spent the day at home.  We were supposed to get anywhere from 5 – 11 inches of snow depending on the forecast you listened to.  To the disappointment of most of the kids in the neighborhood, it was a dusting; it wasn’t even enough to build a mini snowman or go sledding.  It was all melted by the afternoon.

I was home trying to work with Wil with me.  Poor kid was crawling out of his skin.  We had intervals of TV and play time.  I swear if I have to hear the “Creature Report” one more time I’ll scream.  At one point I put regular TV on — the Cartoon Network — and he was angry that there were commercials on.  Ah, spoiled kids and Netflix!

I worked as much as I could from home.  I also did some research on my upcoming treatment.  I got the call today scheduling my chemo as well as scheduling an appointment for my Chemo Teach where the nurse will cover what to expect and tell me how much this is going to suck.  I start on Chemo next Thursday, March 5th.  It will be one week on and one week off and then every week on what’s called ACT Chemotherapy: A = Adriamycin, C = Cytoxan, T = Taxol

It’s 4 treatments (every other week) of Adriamycin and Cytoxan.  After the 8 weeks, I start treatment once a week for 12 weeks of Taxol for a total of 20 weeks of treatment.  Treatment will end in late August, meaning no summer trip to Puerto Rico this year :(

My plan is to work during treatment with the infusion on a Thursday, which will knock me off my butt on Saturday and Sunday every other week.  It’s going to suck.  This is one reason I want to get my house in order as much as I can before I begin.

On another note — an update on my scans and tests.  I had a CT and Bone Scan on Thursday and an Echocardiogram on Friday.  Nothing like getting cancer to get up to date on the latest technology and getting to see the insides of your body!

The bone scan required me laying on a bed for 20 minutes as a machine went and mapped my entire skeleton from head to toe.  You can see the image as it appears on the screen.  Pretty neat and made me think of Halloween.  The Bone Scan was clear.

The CT Scan was a scan with contrast.  For those not familiar with this, they inject a contrast agent (iodine) which gives you a flush of heat all over.  I was told that this is what hot flashes fell like.  Ugh, all I have to say is sorry Peter for what you’ll have to endure when I have to go through this on a regular basis.  I see windows being opened during winter!  The CT Scan wasn’t 100% clear.  My Oncologist isn’t worried, but she wants to run an MRI just in case (with contrast as well for good measure), that’s on Monday.

The echocardiogram was to get a baseline of my heart function before the start of chemo.  One of the side effects can be heart problems.  But, considering what the alternative side effect of not having chemo is, I rather take the slight minimal chance.

Oh, and of course I got my hair cut on Saturday!  Thanks Cyndi!  I’ve gotten a ton of compliments on it from everyone.  I’m still trying to get used to it.  By the time I get used to it, it’ll probably start falling out because, that’s just the way things seem to go.

In terms of mood, I’m doing well.  I’ve had a lot of support and love from those around me.  I returned to work on Monday and got an amazing, warm reception from everyone.  Even flowers from one of my co-worker / friends and my team got me some fruit (yum Edible Arrangements).

From our church we’ve had an amazing amount well wishes and they’ve extended themselves out to us for whatever we need.  For those that don’t know, we attend the Unitarian Universalist Church in Charlotte.  I’ve been attending a Unitarian Church now for over 3 years – we started out in NJ in Plainfield.  I teach Religious Education (what would be called Sunday School in other churches) for 4th and 5th graders.  They sent me get well cards which I got in the mail yesterday.  I love those kids, and I’m really going to miss teaching.  I learn so much from them and I get so much strength from their positive attitudes.  You’d be amazed at how wise those nine and ten year olds can be.  I love their honesty and innocence.

It makes things much easier when there’s so much support around you.

That’s it for now.  We’ll see how much that chemo kicks my butt, but in the process it will kick to the curb any lurking cancer cells.

As always, thanks everyone for your support!

Día de “Nieve” – tiempo para reagruparme y poner el plan en marcha

Hoy hemos tenido un “día de nieve” y pasamos el día en casa. Se suponía que íbamos a llegar a 5-11 pulgadas de nieve dependiendo a cual pronosticó de tiempo escuchábamos. Para decepción de la mayoría de los niños del barrio, era un polvo; que no era suficiente para construir un mini muñeco de nieve o ir en trineo. Se había derretido por la tarde.

Yo estaba en casa tratando de trabajar con Wil conmigo. Tuvimos intervalos de TV y jugando. Juro que si tengo que escuchar el “Creature Report” una vez más voy a gritar. En un momento me puse la televisión regular en – Cartoon Network – y él estaba enojado que habían anuncios. Ah, estos niños y Netflix!

Trabajé lo que pude de casa. También hice algunas investigaciones sobre mi próximo tratamiento. Recibí la llamada hoy para la cita de mi quimioterapia, así como una cita para mi “Chemo Teach” donde la enfermera cubrirá qué esperar y me dicen lo malo que va aser todo esto. Empiezo la quimioterapia el próximo jueves, 5 de marzo. Será una semana y una semana de descanso y luego cada semana en lo que se llama ACT Quimioterapia: A = adriamicina, C = Cytoxan, T = Taxol

Es 4 tratamientos (cada dos semanas) de adriamicina y Cytoxan. Después de las 8 semanas, empiezo tratamiento una vez a la semana durante 12 semanas de Taxol para un total de 20 semanas de tratamiento. El tratamiento terminará a finales de agosto, es decir, no vamos a poder ir a Puerto Rico durante el verano este año :(

Mi plan es trabajar durante el tratamiento con la infusión de un jueves, que me va a dar un buen golpe de cansancio el sábado y el domingo cada dos semanas. Esta es una razón por la que quiero poner a mi casa en orden en todo lo que pueda antes de empezar.

En otra nota – la actualización de mis pruebas. Tuve un CT (tomografía computarizada) y un gammagrafía ósea el jueves y el viernes un ecocardiograma. No hay nada como tener cáncer para llegar al día de la última tecnología y llegar a ver el interior de su cuerpo!

Para la gammagrafía ósea tuve que acostarme en una cama durante 20 minutos con una máquina que verifica todo el esqueleto de la cabeza a los pies. Usted puede ver la imagen tal como aparece en la pantalla. Bastante nitido y me hizo pensar en Halloween. La Gammagrafía ósea estaba claro.

La tomografía computarizada fue una exploración con contraste. Para aquellos no familiarizados con este, inyectan un medio de contraste (yodo), que le da un rubor de calor en todo el cuerpo. Me dijeron que esto es lo que se siente durante menopausia durante los “hot flashes”. Uf, todo lo que tengo que decir es lo siento Peter por lo que vas a tener que soportar cuando tengo que pasar por esto de forma regular. Veo las ventanas abiertas durante el invierno! La tomografía computarizada no estaba al 100% claro. Mi oncóloga no está preocupada, pero ella quiere ejecutar una resonancia magnética por si acaso (con contraste tambien), este lunes.

El ecocardiograma era para conseguir una línea de base de mi función cardiaca antes del inicio de la quimioterapia. Uno de los efectos secundarios pueden ser los problemas del corazón. Pero, teniendo en cuenta lo que el efecto secundario alternativo de no tener la quimioterapia es, prefiero tomar la probabilidad mínima.

Ah, y por supuesto me corte el pelo este sabado! Gracias Cyndi! He recibido un montón de elogios sobre mi pelo. Todavía estoy tratando de acostumbrarme a él. En el momento en que me acostumbre a el, probablemente va a empezar a caer porque, eso es sólo la forma en que las cosas parecen ir.

En términos de estado de ánimo, estoy bien. He tenido mucho apoyo y amor de los que me rodean. Volví a trabajar el lunes y tuve una increíble, cálida recepción de todos. Incluso una de mis compañeras de trabajo / amigos me trajo flores y mi equipo me dio una canasta de frutas (mmm, Edible Arrangements).

De nuestra iglesia hemos tenido un sorprendente numero de buenos deseos y se han extendido a nosotros si los necesitamos. Para aquellos que no saben, asistimos a una iglesia Unitariana Universalista Charlotte. He estado asistiendo a una iglesia Unitariana por más de 3 años – empezamos en Nueva Jersey en Plainfield. Doy clases de Educación Religiosa (lo que se llamaría la Escuela Dominical en otras iglesias) para cuarto y quinto grado. Los niños me enviaron tarjetas bien estar, me llegaron en el correo ayer. Me encantan esos niños, y realmente voy a extrañar la enseñanza. Aprendo mucho de ellos y me da tanta fuerza con sus actitudes positivas. Usted se sorprenderá de lo sabios que son esos niños de nueve y diez años. Me encanta su honestidad e inocencia.

Las cosas se hacen mucho más fácil cuando hay mucho apoyo a su alrededor.

Eso es todo por ahora. Veremos cuánto que la quimioterapia me patea el trasero, pero en el proceso matara cualquier célula cancerosa que acechan.

Como siempre, gracias a todos por su apoyo!

Crummy Weather But Not Crummy News

(En español abajo)

It was a funny coincidence.  I just finished adding a reminder on my phone to call the Oncologist to get my HER2 results.  Positive or negative determines whether I have a year of chemo or just 3 months. Just as I saved the the reminder and put the phone down, it rang.  It was the Oncologist’s office and they had the results.

The results were an ambiguous “not positive”, but the Oncologist ran an extra test and she is comfortable with the results being negative.  Yay!  Now the ever wonderful bureaucratic process of submitting the info to my insurance company so that they can approve the chemotherapy and we can move on to the next step.

On Thursday I get additional tests done to make sure nothing has spread.  Looking for another good outcome, being HER2- is a good sign.

On another note, tomorrow I have another doctor’s appointment to hopefully remove the JP drain so I can start feeling more human again.  Honestly, that has been the most annoying part of this whole thing.  I hope that the bad weather doesn’t mean my appointment gets pushed another day…I want this thing OUT!  I want to be able to drive again and finally heal up.

Then on Saturday I’ll be going for a new look – I’ll have short hair for the first time in 30 years!  It’ll be in preparation for the eventual hair loss.  I always wear my hair pulled back anyway so this may be a nice change (the haircut not the hair loss).

It’s a busy week ahead.  I’m happy to get things in motion.

Hopefully on Monday back to work. I can’t believe I’ve been out of the office two weeks.  Slowly moving into Part II: work and chemo, which will be another set of challenges.

Until next time!

Mal Tiempo Pero No Malas Noticias

Era una curiosa coincidencia. Acabo de terminar de añadir un recordatorio en mi teléfono para llamar al oncólogo para obtener mis resultados HER2. Positivo o negativo determina si tengo un año de quimioterapia o tan sólo 3 meses. Así como he salvado el el recordatorio y colgó el teléfono, sonó. Era la oficina del oncólogo y tenían los resultados.

Los resultados fueron un ambiguo “no positivo”, pero el oncólogo corrieron un prueba adicional y ella se siente cómoda con el resultado ser negativo. Hurra! Ahora, el proceso burocrático de presentar la información a mi compañía de seguros para que puedan aprobar la quimioterapia y podemos pasar a la siguiente etapa.

El jueves tengo pruebas adicionales para asegurarse de que nada se ha extendido. Buscando otro buen resultado, siendo HER2- es una buena señal.

Mañana tengo una cita con otro médico para eliminar el drenaje JP. Quiero comenzar a sentirme como un ser humano de nuevo. Honestamente, esto ha sido la parte más molesta de todo esto. Espero que el mal tiempo no significa que mi cita es empujado otro día … Quiero esto fuera de mi! Quiero ser capaz de conducir de nuevo y finalmente curarme.

Luego, el sábado me voy para una nueva “look” – Voy a tener el pelo corto por primera vez en 30 años! Será en la preparación para la eventual pérdida de cabello. De todos modos, siempre llevo mi pelo recogido. Este puede ser un buen cambio (el corte de pelo, no la pérdida de cabello).

Es una semana de mucho trabajo por delante. Estoy feliz de que las cosas están movimiento.

Esperemos que el lunes pueda estar de vuelta al trabajo. No puedo creer que he estado fuera de la oficina dos semanas. Moviéndonos lentamente en la segunda parte: el trabajo y la quimioterapia, que será otro conjunto de retos.

Hasta la próxima!

Bartell 37B-1705Small

A Plan and Some Waiting

(En español abajo)

We met with my Oncologist today to talk over the pathologist results and what the plan of attack will be.

First of all, we still need to run scans and tests to make sure that I’m all clear.  That will be next Thursday.  I met with my plastic surgeon yesterday and he said everything looks great but I have to wait one more week before I’m released to drive (boo!) since they needed to leave one JP drain in (double boo!).  If you don’t know what a JP drain is you can search on-line.  They’re the most uncomfortable part of this whole thing so far.

My Oncologist was AMAZING, she explained everything well and answered all my questions:

Why didn’t they see the tumor before surgery?  “Younger” women have denser breasts and it’s fairly common to miss a mass.  Yes, it has made me paranoid about my other breast. But, there was NOTHING in the other one, so far so  good — still paranoid though.

How much cancer did they find in the nodes?  They found cells in 2 of the 6 nodes at about 5 to 8 mm of growth.  Radiation may not be necessary but we’ll see what the scans and tests say.

What kinds of tests are next?  A CT Scan and a Bone Scan next Thursday.  Also a Echo-cardiogram next Friday.  The echo-cardiogram is standard for anyone that will undergo chemo.

When will my chemo start?  Depending on the type of cancer* will depend on the treatment. Usually 6 weeks after surgery, so most likely the 1st or 2nd week of March.  We’re trying to avoid bumping up against getting chemo the last week of March – The Bartells are going to Legoland come hell or high water!

*We’re waiting on one test: Her2.  Depending on whether or not it comes back negative or positive for Her2 will depend if chemo lasts for 20 weeks or one year.  A positive result will be one year:  20 weeks of a 4 drug cocktail and 36 weeks of just Herceptin treatment (no hair loss at that point and less strong than the 4 drug mix).  Let’s hope for a negative result. About 1/3 of BC is Her2+.

The rest of the results are that the cancer is ER+ and PR +, Estrogen and Progesterone positive.  Which, is actually a good thing.  We know what is feeding the cells and we know how to treat it.  I’ll have to take Tamoxifen for the next 5+ years after chemo to block Estrogen from feeding the cells.

Now we wait.

My in-laws are in town helping.  They’re taking a break this weekend and coming back on Monday to help for a couple of days more.  They have been incredible :)

I hope to be back to work on the 23rd.  I’m not a workaholic, but I’m getting bored and day time TV sucks.

Finally, the Levine Cancer Center here in Charlotte has a huge level of support for patients:  Free make up, nail and skin care classes for when I start chemo. A social worker that will help with how to approach the topic with kids — I’m sure Wil will react when momma starts to lose her hair.  Resources for free wigs and scarves.  Nutrition and health classes.  Even a resource to come clean the house while going through chemo.  :)

That’s it for now.

Again, thanks everyone for your support!

PS: The pic above was taken around this time last year.  It just makes me happy.   We’ll get back to that happy place.

Un Plan y Esperando

Nos reunimos con mi oncólogo hoy para hablar sobre los resultados de la patologia y el plan de ataque. En primer lugar, todavía tenemos que hacer pruebas para asegurar que todo este claro. Las pruebas serán el próximo jueves. Me reuní con mi cirujano plástico ayer y el dijo que todo se ve bien pero tengo que esperar una semana más antes que pueda guiar (boo!), ya que se necesita dejar un drenaje de JP (¡doble boo!). Si no sabes lo que es un drenaje de JP puedes buscar en línea. Son la parte más molestosa de todo esto hasta el momento.

Mi oncólogo fue increíble, ella me explio todo bien y respondió a todas mis preguntas:

¿Por qué no ver el tumor antes de la cirugía? Mujeres “Más Jóvenes” tienen senos densos y es bastante común no ver una masa. Me ha hecho paranoica de mi otro ceno. Pero, no hay nada en el otro, hasta ahora bien, pero sigo paranoica.

La cantidad de cáncer que se encuentran en los nodos? Las células se encontraron en 2 de los 6 nodos de aproximadamente de 5 a 8 mm de crecimiento. La radiación puede que no sea necesaria pero veremos los resultados de las pruebas.

¿Qué tipos de pruebas habrán? Una tomografía computarizada y una gammagrafía de ósea el próximo jueves. También un eco- electrocardiograma el próximo viernes. El eco-electrocardiograma es estándar para cualquier persona que se someterá a quimioterapia.

¿Cuando empiezo quimioterapia? Dependiendo del tipo de cáncer * depende del tratamiento. Generalmente es de 6 semanas después de la cirugía, así que lo más probable es que la 1ª o 2ª semana de marzo. Estamos tratando de evitar chocar contra la última semana de marzo, los Bartells vamos a Legoland contra viento y marea!

* Estamos en la espera de una prueba: Her2. Dependiendo de si o no vuelva negativo o positivo para Her2 dependerá si la quimio dura 20 semanas o un año. Un resultado positivo será de un año: 20 semanas de un cóctel de 4 drogas y 36 semanas de tratamiento sólo de Herceptin (sin pérdida de cabello en ese momento y menos fuerte que el de las 4 drogas). Esperamos para un resultado negativo. Aproximadamente 1/3 de cáncer del seno es Her2+.

El resto de los resultados resulto que el cáncer es ER+ y PR +, estrógeno y progesterona positivos. Termina siendo un buen resultado. Sabemos lo que está alimentando las células y sabemos cómo tratarlo. Voy a tener que tomar tamoxifeno durante los próximos 5 años después de la quimio para bloquear el estrógeno alimenta esas células.

Ahora nos mantenemos en espera. Mis suegros están en mi casa ayudando. Se toman un descanso este fin de semana y regresan el lunes para ayudar a un par de días más. Han sido increíble :) espero poder volver a trabajar en el 23 de febrero. Yo no soy adicta al trabajo, pero ya me estoy aborreciendo y los programas de televisión durante el día son horribles.

Por último, el Levine Cancer Center en Charlotte tiene un gran nivel de apoyo para los pacientes: Tienen clases libre de costo para cuidado de la piel y las uñas para el comenzar de la quimioterapia. Un trabajador social que ayuda con la forma de abordar el tema con los niños, estoy segura que Wil va a reaccionar cuando mamá empieza a perder su cabello. Recursos gratis pelucas y pañuelos. Clases de salud y nutrición. Incluso un recurso de limpiar la casa mientras pasa por la quimioterapia. :)

Eso es todo por ahora.

De nuevo, gracias a todos por su apoyo!

PD: La foto arriba fue tomada durante esta temporada el año pasado. La puse porque me hace feliz. Regresaremos de nuevo a ese lugar feliz.

Not the news we wanted

But it’s the news we have.

We got a call today that the test results were in.  Originally we thought we wouldn’t hear anything until Monday.  But, while I was showering (oh and how nice it was to shower after all those days!), the doctor called.  When I heard my phone ring and then Peter’s phone ring a short while later I knew it was urgent and probably the doctor — and most likely not good news.

They found cancer cells in two of the five lymph nodes that were tested and the tumor that was found was 3.5 centimeters large.  I’m still wondering where it was hiding and why it was never seen in the mammogram.  It’s frightening that it was hidden and we didn’t know how bad it was:   Stage IIB Breast Cancer.

I got a call from the Oncologist and we’ll meet on Wednesday to know how to proceed.  Most likely I’ll have to go through radiation in the lymph nodes and chemotherapy.  And hopefully we’ll get this crap out of my system.  There will probably be scans and tests to make sure it hasn’t latched on to any other part of my body.  Looking for a M0 diagnosis.

At this point, pretty much everything is on hold.  My in-laws are helping us at home as I physically recuperate from the surgery.  I return to work at the end of the month.  I’m fortunate that I have good health insurance and disability insurance.  We’ll still have some expenses – co-pays, tests, medicines, but we should be fine.  We’re going to try to keep things as normal and routine as possible for Wil.  He knows that I had surgery and as he said, “surgery can sometimes be good.” :)

Thanks everyone for your support and well wishes!

Essays and Short Stories